Tratamiento Osteopático en las Hernias Discales

La hernia discal es una de las causas más frecuentes de dolor de espalda crónico. El origen de las hernias de disco es una cuestión todavía debatida, que incluye factores genéticos, degenerativos, bioquímicos, traumáticos, etc.

¿Por qué duele la hernia discal?

El dolor provocado por una hernia discal aparece cuando el material discal comprime una raíz nerviosa o la médula espinal, ya sea directamente o a través de las estructuras contiguas (ligamentos). Éste puede irradiar hacia las piernas, en el caso de una hernia lumbar, o hacia los brazos, en el caso de las hernias cervicales. Según el segmento o segmentos vertebrales afectados el dolor se manifestará en una u otra zona de dichas extremidades.

Dolor lumbarLas causas que pueden dar origen a una hernia son muy variadas. En la actualidad se le atribuye un origen multifactorial, en el que pueden verse implicados distintos factores como:

  • La edad.
  • Factores genéticos.
  • Factores bioquímicos y/o metabólicos.
  • Factores mecánicos.
  • Factores psicosociales.
  • Otros factores (peso, trabajo, etc.)

¿Por qué aparece el dolor al realizar movimientos concretos?

Durante los movimientos del tronco la hernia discal se desplaza hacia el lado de apertura vertebral, es decir, en las flexiones del tronco se desplazará hacia atrás y, por lo contrario, en las extensiones hacia delante. Si existe una hernia discal posterior, al realizar una flexión del tronco, al agacharnos a coger una moneda por ejemplo, ésta comprimirá los ligamentos y/o las raíces nerviosas, irritándolas y provocando un cuadro doloroso a nivel lumbar, pudiendo irradiar hacia las extremidades inferiores.

¿La ciática está provocada por una hernia discal?

Generalmente el dolor tipo ciática viene provocado por un disco intervertebral que comprime la raíz nerviosa en su salida vertebral. Dichas raíces están situadas entre los segmentos vertebrales L4-L5-S1. Según el segmento vertebral afectado por la hernia el dolor irradiado variará:

  • En las ciáticas por hernia en L4-L5 el dolor pasa por la mitad de la zona glútea, la parte externa del muslo o de la pantorrilla, para terminar en la cara dorsal del pie y del dedo gordo del pie.
  • En las ciáticas por hernia en L5-S1, el dolor desciende a lo largo de la parte posterior de la pierna hasta el talón, para terminar en la planta del pie y en el 5° dedo del pie.

Cabe destacar que muchos dolores ciáticos no están causados por una hernia discal, sino por una congestión de la musculatura pelvitrocantérea, que al inflamarse comprime el paso de dicho nervio por estas estructuras. Así pues, es muy importante realizar un buen diagnóstico para poder descubrir el origen del dolor y poder realizar un buen tratamiento.

¿Qué puede hacer la Osteopatía en los casos de hernia discal?

Con la Osteopatía tratamos de reestablecer la movilidad normal de los segmentos vertebrales. Para ello, liberamos las tensiones mecánicas que puedan estar causando la disfunción vertebral y, a su vez, eliminamos el estrés mecánico sobre el disco vertebral.

En muchos casos conseguimos evitar el paso por el quirófano y todas las consecuencias que ello conlleva.

Tratamiento Osteopatía

Cabe destacar que con el tratamiento osteopático solamente restauramos el equilibrio funcional y mecánico de la columna, es el paciente el que ha de tomar medidas para evitar futuros episodios de dolor. Por eso es recomendable acompañar el tratamiento con una actitud postural correcta, tanto en el trabajo como en casa, y con la práctica de algún ejercicio o deporte que ayude a fortalecer y flexibilizar la zona afectada.

Acupuntura y Dolor de Cabeza

Cuando hablamos comúnmente de dolor de cabeza, normalmente nos referimos al dolor de cabeza de origen primario, ya sea por migraña o cefalea.

dolor de cabeza

La migraña afecta a personas de cualquier edad, pero es más típica en gente joven. El dolor es de tipo pulsátil y suele afectar unilateralmente y no a toda la cabeza, es decir, afecta a una zona del cráneo como por ejemplo encima de uno de los ojos, en la sien, etc.

Normalmente presenta varios episodios al mes, la duración de los cuales puede oscilar entre unas pocas horas y 3 días. Puede ir acompañada de síntomas neurovegetativos, tales como náuseas, vómitos, diarrea y fotofobia; y en algunos casos, puede presentar mejoría al estirarse en una habitación oscura y sin ruido. En mujeres puede aparecer o aumentar la sintomatología unos días antes y/o cuando están con la menstruación.

La cefalea tensional es la más común cuando hablamos de dolores de cabeza; entre el 30% y el 78% de la población, según el estudio que se considere, la ha padecido, la padece o la padecerá. Aunque no se conocen los mecanismos exactos que la causan, sí que se relaciona con una excesiva tensión de la musculatura de la zona cráneo-cervical. También suele cursar con hipersensibilidad del cuero cabelludo.

Puede aparecer a cualquier edad, es predominante en el sexo femenino, y es de carácter opresivo afectando a toda la cabeza. Tiende a ir empeorando con el transcurso del día y suele agravarse en situaciones de estrés psicológico (trabajo, estudios, etc.), fatiga, insomnio y/o estrés emocional.

Cabe destacar un tipo de cefalea poco común denominada cefalea de Horton o en racimos. Ésta suele presentarse en determinadas épocas del año en varios episodios diarios que pueden durar de 15 minutos a 2 horas. Suele cursar durante un máximo de dos meses, quedando asintomática durante largos periodos de tiempo. Este tipo de cefalea es muy intensa, las personas que la padecen describen un dolor “taladrante”, unilateral y localizado alrededor de los ojos o en la zona temporal; a veces la sensación es como si el ojo fuera a salirse de la órbita o como si algo se clavase en él. El dolor puede llegar a irradiar a la frente o mandíbula e incluso a cuello y hombro.

Puede ir acompañada de ojo enrojecido, lagrimeo, congestión nasal, ptosis ocular (descenso del ojo), miosis (contracción de la pupila), etc.

En estos casos, la acupuntura es una terapia que nos ayuda a disminuir la intensidad y frecuencia de dichos dolores e incluso puede hacer que desaparezcan por completo; todo ello a través de la normalización del tono muscular y el reequilibrio vascular, nervioso y energético.

Para ello se debe realizar un diagnóstico concreto a partir de una anamnesis completa sobre las características del dolor de cabeza (¿dónde duele? ¿cuándo duele? ¿cuándo mejora? ¿cuándo empeora? etc.). Una vez diagnosticado el origen y el tipo de dolor se elabora un tratamiento totalmente personalizado para así obtener un mayor efecto terapéutico.

Son muchos los casos en los que la acupuntura ha ayudado a personas que padecen o padecían dolor de cabeza, tanto es así que ya en 1979 la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió incluir la acupuntura como tratamiento para el dolor de cabeza, entre otras enfermedades.

TTo dolor de cabeza

Headache Classification Committee of the International Headache Society (IHS). The International Classification of Headache Disorders, 3rd edition 2013; 33(9) 629–808

Nuevas directrices de la OMS para fomentar el uso adecuado de las medicinas tradicionales. Organización Mundial de la Salud (OMS) 2014 http://www.paho.org/bol/index.php?option=com_content&view=article&id=332&catid=667:notas-de-prensaTop of Form

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“no se puede entender la naturaleza de las partes del cuerpo sin entender la naturaleza del organismo entero”
(Hipócrates)

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